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研究内容

体の中の細胞膜に倣った人工細胞膜デバイスの開発

バイオ素子の持つ優れた物質認識能/情報変換能をナノテクノロジーと融合することにより、新しい医用デバイスを生み出すことができます。例えば、人工的に細胞膜構造を構築し、その中にイオンチャネルタンパク質を埋め込むことにより、極限まで規定された環境下でイオンチャネルの機能を調べたり、新薬候補化合物などの高感度な迅速検出法の開発が可能になります。

人工細胞膜を使った液中動作デバイスの創成

細胞の周りを包んでいる細胞膜は、極めて絶縁性が高くまた流動性も高いという面白い性質を持っています.また脂質分子の自己集合により簡単にチップ上に再構成することができます。 私たちは細胞膜のこの様な特徴に着目し、人工細胞膜の中にイオンや電子の通り道(ナノチャネル)を創成しています。イオンチャネルや金属ナノ粒子、半導体ナノ粒子等を埋め込むことで、人工細胞膜中にイオンや電子が縦横方向に通過できるナノチャネルを形成し、水溶液中で動作する高感度な化学・物理センサを構築します。

神経細胞ネットワークの再構成と機能制御

微細な半導体デバイスを作るために開発された技術を応用すると、脳の機能素子である神経細胞(ニューロン)がガラスチップ上に接着する位置や、神経突起を伸ばす方向を厳密に制御することができます。さらにレーザーを使った加工技術を組み合わせると、細胞を育てながらその間を配線することができます。 私たちはこのような基板加工技術を集結して、生きた神経細胞を原理的素子として脳のモデルを作り上げようとしています。作り上げた神経細胞ネットワークの機能を計測するための最先端の実験装置も揃っています。また、神経回路の動作原理を理論シミュレーションで調べる研究も行っています。